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印象笔记为啥还不支持 Markdown ?

Evernote 是 2007 年创立的,最初国内用户都用国际版,后来有了印象笔记中国。现在印象笔记也六年了。你要问我怎么记得这么清楚,肯定不是我记性好,是印象笔记的朋友告诉我的。

今天印象笔记的官方帐号联系我说,印象笔记六岁了,你这个老用户有什么建议没有。我说既然你撞到枪口上我不提就不合适了:早就提过支持 Markdown 的建议,但印象笔记从来都置若罔闻,你说说吧,怎么回事?

印象笔记的朋友腼腆的说:Markdown 的需求已经在安排了。于是我把这个消息发到了朋友圈,有的朋友评论,这个需求他们至少做了三年了。有的说,这个需求盼了很久了,之前印象笔记的人说涉及底层改动,优先级不高,风险大。有的说,等了好多年,几乎要放弃了……

评论有几十条,可见这个需求的迫切程度。

我确实是 Evernote 的老用户,差不多2010年开始用国际版,后来迁移到了印象笔记,目前分门别类累积了几十个笔记本,剪藏的笔记和自己的日志更是成千上万,尽管如此,近年我的使用频率是越来越低了,更多是阅读查找和记录一些简单的日志,究其根本原因,就是印象笔记不支持 Markdwon。我现在写作和排版一般使用 Bear、Ulysess、MWeb 这样的轻量级笔记软件,它们对 Markdown 的支持非常完美。

为什么一个在用户看来显而易见的需求坚持了这么久没做呢?估计原因很多,但确实很难理解。早期还可以说 Markdown 也就是程序员喜欢用用,不过随着 Markdown 的普及,常用语法的简化,非专业人士也越来越多的开始使用 Markdown 写作。看看专用的 Markdown 软件养活了多少公司就知道了。在这种情况下,印象笔记一直不支持这个特性,还是很耐人寻味的。

印象笔记(Evernote,后文统称为印象笔记)2007 年创立,2012年成为第一批「独角兽」创业公司的一员,估值超过 10 亿美元。那一年注册用户就超过3000万,融资总额 2.7 亿美元,看起来马上就要上市了有没有?不过三年后印象笔记却进入了一个困难时期,尽管用户众多,但是收入方面增长缓慢,大量用户只是在免费使用这个笔记工具,但是却不愿意为其花一分钱。

那个时期我是重度用户,免不了关注一下这头大象的发展,很多报道说,公司没有把精力集中在笔记应用这款核心产品上,想办法把用户转化成付费用户,而是花了很多时间精力开发新产品,而且这些新产品又没有什么用处。现在看来这其实是个典型的 ARPU 值太低的案例。

什么是 ARPU?就是每用户平均收入(总收入/客户数),以前常用于通信行业,现在延伸到各行各业,通俗一点就是,如果你有一大批用户,如何判断这些用户的价值呢?就是看 ARPU 值的高低。有些公司有大量的用户,比如豆瓣,一水的文艺青年,这群人宣称热爱豆瓣,却始终不愿意为豆瓣付费,以至于豆瓣的商业化之旅一直走的艰难。

我自己如果喜欢一个软件或产品,一定会付费购买,因为希望他们发展的更好,做出更好的东西出来。比如印象笔记,我就购买了高级会员,但多少有点情感上的支持,因为直到今天印象笔记的高级会员也没有给我留下什么影响深刻的功能特性,这可能是用户 ARPU 低的一个原因。

你看,你连 Markdown 都不支持。

如果高级会员可以使用 Markdown 功能,我想很多人会为此付费,毕竟已经累积了那么多文档和资料了。

当然了,我的想法可能都是错的,用户永远无法完全了解产品构建的细节。

一个公司的发展从来不是一帆风顺的,对于一个商业公司来说,聚焦,提高价值用户的数量,提升 ARPU 应该是公司决策者需要关注的地方。否则一旦资本的支撑点动摇,很容易分崩离析。

目前印象笔记发展的怎么样呢?据说还不错,产品不断迭代,已经没有以前那么臃肿了,他们的 CEO 宣布公司开始盈利了,印象笔记的全球用户也突破了 2 个亿。这是个了不起的成就。

你不可能一次做五件事,你必须只专注在三件事上。

从现在期,我们完全可以靠自己的现金运营,并投更多资源改善用户体验。

改变肯定和认知有关,你看,现在不就开始做 Markdown 的需求了吗?希望不要让用户等太久。

一个对话,一点思考,我的收获是什么呢?

专注很重要,创新者常有窘境,市场反应要灵敏。用户多是好事,但永远不要忘记,现金流是公司生存的根本,要时时刻刻去思考如何提高用户的 ARPU 值。

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